¿Por qué cayó Roma?

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Cuando el Imperio Romano estaba en su apogeo, el alcance del emperador se extendía desde las colinas empapadas de lluvia del norte de Inglaterra hasta los áridos desiertos de Arabia Saudita. Pero, ¿cuándo empezó a salir mal? ¿Por qué cayó Roma?

Resulta que la respuesta no es sencilla. Algunos argumentan que el saqueo de Roma en 410 d.C. por los visigodos es un indicador tan bueno como cualquier otro para el final, mientras que otros dicen que no fue hasta la Edad Media que finalmente concluyó el mandato del imperio. En general, depende de la Roma de la que estemos hablando. En el año 395 d.C., el Imperio Romano se dividió en dos, y luego se administró por separado como el Imperio Romano de Occidente con Roma como su capital y el Imperio Romano de Oriente bizantino con Constantinopla (la actual Estambul) como su capital, según HistoryHit, un -sólo canal de historia.

Alarico I

"Tendemos a pensar en los bizantinos como un pueblo y un estado separados de los romanos, pero se llamaban a sí mismos" romanoi "y se veían a sí mismos como ciudadanos de un gobierno romano", dijo Kristina Sessa, profesora asociada de historia en la Universidad Estatal de Ohio.

Los destinos de estas dos jurisdicciones divergieron inevitablemente. El Imperio Romano Occidental se fragmentó debido a que varias provincias sufrieron un deterioro económico y político en las décadas posteriores a la división. Mientras tanto, el Imperio Romano de Oriente fue comparativamente próspero durante varios siglos. 

Occidente se derrumbó debido a una pérdida progresiva y constante del control centralizado, a veces debido a incursiones de tribus no romanas y, en ocasiones, instigado por traidores dentro del establecimiento romano. Es difícil marcar el momento preciso en que Roma perdió el control de un territorio dado, porque a diferencia de la descolonización de los imperios imperiales en el siglo XX, era raro hacer o firmar documentos y declaraciones de independencia. Sin embargo, hubo batallas históricas: entre el 460 d.C. y el 480 d.C., los visigodos habían logrado apoderarse de partes sustanciales de lo que ahora es Francia. Pero aún así, el declive de Roma Occidental fue un proceso bastante gradual y nebuloso en el que las colonias, una por una, ya no estaban de manera realista bajo el dominio de un emperador en Roma. En cambio, los líderes locales autónomos estaban cada vez más a cargo.

imperio romano

"En algunos casos, eran usurpadores romanos", que utilizaron golpes de Estado para tomar el poder, dijo Sessa. En otros casos, estas regiones autónomas estaban encabezadas por los llamados regímenes bárbaros. Pero los bárbaros, como los francos, los sajones y los vándalos, no eran simplemente asaltantes de tierras extranjeras que destruían una Roma más débil. Eso es vender a esos grupos cortos. "Ese mapa con todas las flechas de invasores que llegan al imperio desde el más allá y se apoderan de él, que aparece comúnmente en los libros de texto, está totalmente equivocado", dijo Sessa. Muchos de los bárbaros eran coaliciones de soldados que habían estado trabajando con y para los imperios romanos durante varias generaciones.

la batalla de Chalons

"Habían estado viviendo y trabajando dentro del Imperio Romano, en nombre del Imperio Romano, durante décadas, si no siglos", dijo Sessa. Eso les dio a los bárbaros la oportunidad de aprender las tácticas y la experiencia romanas, que luego aplicaron contra el imperio, lo que resultó en una serie de devastadoras derrotas militares para los romanos. "La frontera romana no era una frontera en el sentido moderno del estado nacional. Era simplemente una región de influencia romana decreciente donde la gente se movía libremente", dijo.

En ese contexto, es fácil ver cómo la frontera podría reducirse con el tiempo. "Sin un estado central, los impuestos ya no se recaudaban regularmente en la mayoría de las áreas de Occidente, lo que obviamente afectó a los militares", explicó Sessa. La disminución de los ingresos fiscales hizo cada vez más difícil para Roma reunir suficientes legiones para reclamar las tierras que los bárbaros habían tomado.

Mientras el Imperio Romano en Europa Occidental se iba al infierno en una canasta, los romanos orientales continuaron. "El Este, en comparación, se mantuvo consolidado y enfocado alrededor de la ciudad de Constantinopla", dijo Sessa.

Su desaparición, sin embargo, fue en gran parte a manos de una fuerza invasora externa.

“Fue a lo largo de los siglos VII y VIII cuando el Imperio de Oriente comenzó a sufrir una fragmentación política similar, aunque en este caso estamos hablando de ejércitos y regímenes externos; los persas, los eslavos y los árabes”, agregó. No fue hasta 1453, cuando los otomanos saquearon Constantinopla, que realmente podemos decir que el Imperio Romano terminó.

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